Carcoma: ¿cómo reconocerla y cómo eliminarla?

Se reconocen por los característicos agujeros que se encuentran en las superficies de madera, un material del que los son codiciosos. Nada escapa a su voracidad: muebles antiguos y modernos, parqué, carpintería, rodapiés. Peor aún, incluso elementos estructurales como vigas y cerchas, que pueden poner en peligro la estabilidad e integridad de un edificio. La gran pregunta es, por tanto: ¿qué hacer cuando se descubre que hay un carcoma? ¿Cómo eliminarlo?

¿Qué es la carcoma?

La larva de una carcoma

La carcoma es un insecto xilófago, término que procede del griego xýlon (madera) e phagèin (come).
Sus larvas excavan túneles de entre 1 mm y 1 cm de diámetro. Lo hacen para alimentarse de la celulosa que necesitan para crecer.
¿Cuándo sale de la madera? Una vez alcanzada la edad adulta, en primavera y otoño, la carcoma parpadea, es decir, sale del capullo en busca de una pareja con la que aparearse. Tras el apareamiento, deposita huevos (el número depende de la especie, algunos de hasta 200 huevos) en las grietas de la madera, dando lugar así a una nueva infestación.

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¿Cuál es la diferencia entre la carcoma y la termita?

Cuál es la diferencia entre carcoma y termita

Los insectos xilófagos, es decir, los que se alimentan de madera, pertenecen a dos órdenes principales:

  • isópteros, son lo que comúnmente llamamos tèrmiti (como muchos se preguntan, el acento va en la primera sílaba). En la foto de arriba a la derecha se puede ver un ejemplar. De ellos nos ocuparemos en un próximo artículo;
  • escarabajos, son carcomas. Se dividen en varias familias, dentro de las cuales hay, a su vez, varias especies:
    • Anobiidae: Anobium punctatum es la carcoma que tiene un color entre rojizo y marrón oscuro cuando es adulta. Es de pequeño tamaño y suele atacar la madera sólo superficialmente, sin afectar a la estabilidad del objeto o estructura. Se las conoce comúnmente como carcomas.
      Prefieren la madera curada sin corteza (incluida la madera contrachapada). Atacan artefactos antiguos, vigas, obras de arte o materiales hechos de celulosa;
      Cuando estas carcomas anóbidas atacan la madera, la infestación aumenta constantemente, extendiéndose a otros objetos de la misma habitación;
      La misma familia incluye el Xestobium rufovillosum (foto superior izquierda). Es más grande que el Anobium punctatum y su infestación, extendida por una gran superficie, puede socavar la estabilidad de las estructuras afectadas.A esta carcoma se la conoce comúnmente por el terrible apodo de “reloj de la muerte“, porque golpea con su cabeza las paredes de las galerías, produciendo un tic-tac que recuerda al de un reloj: en realidad es un señuelo sexual para las hembras;
    • líctidos: son el Lyctus linearis y el Lyctus brunneus. Son alargados y de tamaño muy pequeño. Son capaces de reducir literalmente a polvo cualquier elemento de madera. Afectan principalmente al parqué, a la madera nueva e incluso a los rodapiés;
    • cerambícidos: son Hylotrupes bajulus y Trichoferus holosericeus. Son más grandes que los ejemplares de las otras dos familias y tienen las antenas orientadas hacia atrás, de ahí su apodo de capricornios.
      Considerados entre los más peligrosos, causan muchos daños. Son capaces de derrumbar estructuras de carga, como vigas. Pueden excavar túneles de hasta un centímetro de ancho. Pueden profundizar mucho y no es fácil darse cuenta de la infestación porque los agujeros de salida pueden encontrarse incluso años después de que empezara la infestación.

¿Cómo saber si hay una plaga de carcoma?

Il rosume è uno dei segnali che indica la presenza di un'infestazione di tarlo del legno

En primer lugar, hay que saber que la humedad favorece el desarrollo de la carcoma. Por eso, entre los ambientes favoritos de este insecto se encuentran los sótanos, las tabernas y las casas poco habitadas. Pero esto no excluye la posibilidad de encontrarlas en viviendas ordinarias.

Si ve agujeros o agujeros en un mueble o en una viga; rosume (serrín muy fino parecido al polvo que se compone básicamente de fibras de madera y excrementos de carcoma) cerca de un mueble o una viga, entonces es probable que tenga carcoma en su casa;

Estos signos indican que la infestación ya se ha producido y, por tanto, conviene actuar a tiempo;

¿Puede la carcoma ser peligrosa para el ser humano?

Dermatitis por carcoma

No directamente. La carcoma en sí es absolutamente inofensiva para el ser humano. Sin embargo, las carcomas son a su vez presas del ácaro de la carcoma. Se llama Pyemotes ventricosus y se alimenta principalmente de las larvas. Por lo tanto, una infestación de carcoma suele ir acompañada de una infestación de ácaros. Esta es una pista adicional si no hay otras pruebas visibles, como galerías y rosume.
La picadura del Pyemotes ventricosus se manifiesta en forma de pequeñas ampollas que pican mucho.

¿Cómo eliminar la carcoma?

¿Cómo eliminar la carcoma?

Si se da cuenta de que tiene carcoma en casa, es bueno que conozca las formas de deshacerse de estos inoportunos huéspedes.
a mejor solución es contactar con un exterminador, que aplicará un tratamiento curativo, eliminando huevos, larvas, pupas y adultos.
Existen tres tipos de tratamiento más comunes:

  • microondas: Los microondas sólo calientan lo que contiene agua, que es exactamente el principio en el que se basa el horno que mucha gente tiene en casa.
    Por tanto, la madera no sufrirá daños, pero las microondas “cocinarán” a las polillas en la fase de vida en que se encuentren;
    Este tratamiento es respetuoso con el medio ambiente, no requiere pesticidas y puede realizarse en cualquier elemento. Tiende a dirigir el tratamiento sólo a las zonas dañadas, y no se recomienda para grandes superficies. El equipo es de tamaño limitado y cubrir una zona grande llevaría mucho tiempo y sería costoso.
    También debe prestarse atención a la posible presencia de objetos metálicos como tornillos, pernos o placas, que podrían provocar quemaduras en la madera al calentarse;
  • aire caliente: este método se basa en la conducción de calor al interior de la madera con generadores que producen aire caliente a temperaturas entre 80 y 100 °C.
    Se utilizan grandes tuberías para mantener el flujo de calor mediante un proceso de reciclado del aire, de modo que la temperatura de la madera alcance los niveles ideales para eliminar las plagas;
    Esta técnica permite llegar a las partes más profundas de la madera sin dañarla, ya que el calentamiento y el enfriamiento se producen gradualmente;
  • gas: es una técnica que ha cambiado mucho a lo largo de los años. Al principio, se utilizaban productos tóxicos y perjudiciales para el medio ambiente. Desde 2005, su uso está prohibido;
    Hoy en día, cuando hablamos de gas, nos referimos al tratamiento en una atmósfera modificada y controlada con un bajo contenido de oxígeno.
    El artefacto afectado por la carcoma se cierra en un recipiente de plástico. Se elimina el oxígeno presente y se añade dióxido de carbono. De este modo, las carcomas mueren por asfixia. La duración del tratamiento varía en función de la temperatura y puede durar hasta varios días. Esta técnica es ideal para objetos y muebles que pueden guardarse. Sin embargo, no es adecuada para grandes superficies o estructuras de carga;

Estos tratamientos se utilizan para eliminar el problema de forma respetuosa con el medio ambiente. Sin embargo, hay que tener en cuenta que pueden resultar ineficaces y la madera puede volver a ser atacada si no se lleva a cabo un tratamiento preventivo, que sólo puede conseguirse utilizando productos contra la carcoma.

Tratamiento antiparasitario: ¿por qué es importante?

Tratamiento antiparasitario: ¿por qué es importante?

Si se ha recurrido a un profesional para eliminar la carcoma, es una buena idea considerar un tratamiento anticarcoma para preservar las superficies atacadas o simplemente para prevenir futuros ataques;
Como dice uno de los pocos proverbios que nunca se equivocan: más vale prevenir que curar.

Estos tipos de tratamiento no son eternos, por lo que deben repetirse al cabo de varios años para garantizar su eficacia. Pueden realizarse en cualquier época del año, pero los mejores resultados se obtienen en primavera.

Conservante contra carcoma/termitas RA3000 de Rio Verde

El conservante de carcoma/carcoma RA3000 de la gama Rio Verde puede aplicarse a muebles, muebles de jardín, marcos de puertas y ventanas, puertas, revestimientos, vigas, tableros de cerillas, balcones, casas de campo, vallas, cenadores y todo lo que esté hecho de madera.
Se utiliza para prevenir los ataques de carcoma y termitas, penetrando en profundidad gracias a su tecnología de microemulsión estabilizada.

Es importante limpiar bien la zona antes del tratamiento para que haya una mejor absorción del producto y, por tanto, una mayor eficacia. Lo ideal es vaciar los orificios de parpadeo de rosuma y otras impurezas.
Lo mejor es aplicar el conservante Rio Verde contra carcoma/antelmintos no sólo en la zona afectada, sino en toda la superficie del objeto;
Recomendamos aplicar 2-3 capas del producto, que no deja residuos y es fácil de aplicar.

También hay que tener en cuenta la protección de todos los objetos y estructuras de madera de la casa, ya que la carcoma adulta puede volar y las hembras también ponen sus huevos en otras superficies de madera;
El conservante de carcoma/cepillo RA3000 también tiene poder curativo. Si hay animales vivos, basta con aumentar la cantidad de producto utilizado (es importante leer antes la ficha técnica) para tener no sólo protección sino también cura contra estos huéspedes indeseados.
También es un producto que cumple la normativa europea sobre biocidas.

Para más información sobre la protección contra la carcoma, le recomendamos leer este post actualizado.

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